Quando Willie Mae Boler era uma menina que crescia na zona rural da Geórgia, ela só ia à igreja um domingo por mês. A igreja, Allen Chapel Baptist, foi fundada pela família Allen, que morava nas proximidades. Tudo começou com apenas 10 pessoas, há mais de 100 anos, e o pastor só apareceu a cada poucas semanas. Allen Baptist era uma “primeira igreja dominical”.

A igreja no final da rua era uma segunda igreja dominical. E outras igrejas, também com congregações igualmente pequenas, eram igrejas do terceiro domingo ou, às vezes, igrejas do segundo e quarto domingo. Por mais misturado que fosse, a igreja ocorria apenas um ou dois dias por mês em que o pastor viajante estava presente. As pessoas quase nunca frequentavam o culto todos os domingos.

“Era um ambiente totalmente diferente”, explica Boler. “Não tínhamos tantos carros. As pessoas caminharam para a igreja. Esperamos ansiosamente por aquele domingo.

mensagem evangelística

Boler, agora com 70 anos, lembra-se com carinho de frequentar sua primeira igreja dominical e às vezes ir à segunda igreja dominical, se o tempo permitir. Mas algumas décadas depois, com pessoas negras e pardas migrando para as cidades ou para países ainda mais densamente povoados que poderiam sustentar seu próprio pregador em período integral, muitas congregações nos países – e também nas cidades – implementaram o culto semanal.

A história e a teologia da freqüência semanal da igreja nos dias de hoje é interessante considerar agora que os fiéis da nação lutam abertamente com o equilíbrio da necessidade de adoração coletiva em um edifício físico com a necessidade de distanciamento social, a fim de retardar a propagação do Covid-19 . Mas para alguns, não é uma luta. Quatorze estados estão permitindo que as igrejas se congregem e classificaram as casas de culto como “negócios essenciais”. Os demais estados determinaram que qualquer agrupamento de até um pequeno número de indivíduos deve ser dividido para o bem humano maior para divulgar uma mensagem evangelística.

Os pastores, é claro, enfrentaram o desafio de cuidar de seus rebanhos, apesar da escassez de contato físico. As orações do Facebook Live na sexta-feira à noite como uma pequena unidade familiar, a igreja dominical realizada em solo e a consagração da comunhão do tipo faça você mesmo agora estão na ordem do dia. Alguns dizem que tudo isso remete aos velhos modos de fazer as coisas e que a Bíblia não instrui especificamente os fiéis a se reunirem todos os domingos – não importa o quê.

O Rev. Gennifer Brooks, PhD, historiador da Bíblia e professor do Seminário Teológico Evangélico Garrett, explica que a igreja primitiva, no primeiro século, se reuniu inicialmente no mesmo dia da festa que os não-cristãos. O anfitrião era frequentemente uma pessoa rica que podia financiar um jantar para cerca de 15 a 50 membros da família, um encontro que ajudou a inspirar a tradição do culto de domingo e do jantar de domingo.

Séculos depois, quando os europeus decidiram vir para a América do Norte em massa, suas tradições da igreja dominavam todas as outras, incluindo a falta de clérigos suficientes.

Se você olhar no livro de Atos, a igreja começou nas casas das pessoas.

“Tivemos esses ciclistas que vieram”, explica Brooks. Ela se refere especificamente aos metodistas. “Eles iam de um lugar para outro. Somente quando os ciclistas apareceram é que as pessoas têm comunhão. ”
Centenas de anos depois, muitos crentes experimentavam pessoalmente ou conheciam um ancião que se lembrava de algo semelhante sobre igreja intermitente.

“Ah, sim, eu lembro dos pastores viajantes”, diz o apóstolo Tish Atkins Bryant, fundador do não-denominacional His House Worship Center em Tampa Bay, Flórida. Sua igreja se reúne semanalmente – digitalmente, é claro, considerando os tempos. “Você tinha um pregador viajante que frequentava duas a três igrejas por mês. Porém, os membros da igreja primitiva no Livro de Atos se reuniam mais em lares individuais do que em templos ou sinagogas. ”

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Esse precedente para o culto histórico na sala de estar torna a ideia do culto remoto mais palatável para alguns dos devotos. Mas para outros, a idéia de aparecer em um edifício físico é considerada prova de fé ou evidência da “obra” exigida por Deus.

O professor assistente do Moody Bible Institute, Ernest Gray Jr., que ministra na Igreja Batista de Keystone, em Chicago, diz que entende por que os cristãos mais velhos em particular podem sentir a necessidade de estar presente na igreja, apesar do vírus e de outros problemas de saúde. A igreja mensal deu lugar à igreja semanal, em parte porque as pessoas adoravam a conexão com o espírito, os amigos e a família, e também porque, historicamente para os negros, a igreja era frequentemente o único lugar sancionado nos Estados Unidos para que se reunissem.

Enquanto algumas pessoas temem retroceder devido à falta de comparecimento agora, Gray diz que os dados demográficos mais antigos estão mais à vontade com a igreja intermitente. “A razão pela qual as pessoas dizem que não há problema em faltar à igreja aqui e ali porque existem alguns que percebem que não podem ir toda semana – principalmente do sul”.

O historiador bíblico Brooks, também diretor do Instituto de Pregação Styberg em seu seminário, também pensa que pode haver um elemento de ascensão individual à tendência moderna da freqüência semanal à igreja. Isso remonta à escravidão e ao fato de que os escravizados não tinham permissão para se encontrar, a menos que fosse no domingo durante a igreja. (Ela observa que os senhores de escravos na verdade não se importavam com quem ou o que suas propriedades adoravam e, de fato, usavam incorretamente elementos do cristianismo para justificar as vendas e a escravidão dos seres humanos.)

No entanto, quando chegou a chance dos negros decidirem o que fazer com seus domingos, Brooks supõe que eles decidiram tornar o domingo ainda maior do que os senhores de escravos. Mais devoto, por assim dizer.

“Acho que as razões pelas quais nos tornamos tão rigorosos quanto à participação na igreja são porque tivemos a oportunidade de fazer o que nos foi impedido de fazer livremente e, portanto, íamos fazer isso e fazê-lo em um nível muito alto”, explica ela, observando que os africanos escravizados já tinham um relacionamento e adoração com Deus e outros espíritos antes de serem escravizados.

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Além disso, diz Robert Hanserd, professor assistente de cultura e história da África Ocidental e sua circulação no mundo atlântico, diz que os africanos ocidentais têm visto historicamente dias específicos para certos rituais.

“Para [algumas] práticas espirituais tradicionais da África, os dias têm uma especialidade”, acrescenta Hanserd, que leciona no Columbia College, em Chicago. “Os dias têm seu valor em termos de espiritualidade, mas não necessariamente um que diz que você deve estar na igreja em um determinado dia e em um determinado momento.”
Os historiadores acreditam que essa mistura de culturas levou a uma participação exclusivamente afro-americana na participação na igreja, não importa o quê. Além disso, dado que as igrejas negras eram a espinha dorsal dos direitos civis e movimentos de liberdade, e que a justiça e a espiritualidade estavam inextricavelmente conectadas, foi isso que manteve as pessoas voltando.

Gray diz que as igrejas que continuam os direitos civis e o trabalho comunitário, juntamente com o trabalho espiritual, são as que estão se adaptando rapidamente aos tempos de Covid-19. A igreja de Gray opera uma despensa de alimentos, por exemplo, que atualmente não pode operar devido à nova proibição de Illinois em reuniões de igreja.

Poucas horas depois de dar um sermão via Facebook no domingo passado, ele escolheu ver o lado positivo da lei.
“Por mais que esse momento tenha fechado o mundo inteiro, isso na verdade está redefinindo a aparência da igreja”, diz Gray. “Está fazendo as pessoas perceberem que talvez estivéssemos fazendo errado. Agora que foi tirado, e não podemos nos encontrar, talvez possamos agir juntos e sermos capazes de cuidar das pessoas de novas maneiras e ser sinceros, especialmente agora que não podemos ir e aparecer fisicamente na porta das pessoas . ”

Gray diz que, em sua congregação, a frequência aumenta e diminui ao longo do mês. Nesse momento, ele diz que as pessoas semanais precisam se dar graça.

“Acho que este momento lançou todos os tipos de pressão sobre a presença da igreja no ar”, explica ele.
Nossa fé informa nossa sabedoria. A sabedoria diz: sente-se, fique quieto e saiba que eu sou Deus.

À medida que as congregações avançam e fazem a comunhão digital, ou descobrem novas maneiras de aceitar o dízimo, o resultado final apenas aprimora o corpo de Cristo, diz o teólogo público Ekemini Uwan, também conhecido como Teologia Sista.

“O espírito de Deus é transcendente e imanente e, por isso, significa que ele está perto e longe”, explica ela. “Deus conhece aqueles que são dele. Ele separa as ovelhas das cabras. Embora nos reunamos, não é para nós descobrir quem são as ovelhas ou quem são as cabras. Nós não somos Deus. Sei que sinto falta de me reunir, mas fiquei realmente encorajado pela resposta rápida e notável da igreja a se mobilizar durante essa pandemia e fazê-lo rapidamente. ”

Ela menciona a Renaissance Church em Harlem, Nova York, que levantou mais de US $ 100.000 on-line e agora está redistribuindo esse dinheiro aos vizinhos para que as pessoas possam pagar aluguel e comprar comida. Como Gray, ela vê uma lição na pandemia, embora ainda não estejamos no auge.

“Acho que todos nós mudamos para sempre, para ser honesto”, diz ela, acrescentando que a pandemia provocou muita ocupação em uma parada imediata. “Estamos passando por um trauma coletivo e acredito que nossa nação tenha subestimado o impacto desse trauma coletivo em nós. Não há normal para voltar.

Quanto ao domingo parecerá no futuro quando você não puder se virar e abraçar seu vizinho ou quando você não puder ficar ombro a ombro em uma chamada alternativa? É um mistério, cujo resultado Uwan está deixando para um poder superior.

“Fé e sabedoria não competem entre si”, diz ela. “Jesus Cristo é a personificação da sabedoria. O que é sabedoria? Sabedoria é o conhecimento aplicado da maneira que amamos nossos vizinhos, ficando em casa, entrando na igreja agora on-line, sendo alimentados espiritualmente. Nossa fé informa nossa sabedoria. A sabedoria diz: sente-se, fique quieto e saiba que eu sou Deus.

 

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