Não é segredo que os EUA são obcecados por jovens. De cosméticos a linhas de roupas, atividades a publicidade, os americanos adoram o culto à juventude.

Desde os 30 anos, as mulheres são bombardeadas com publicidade de soros de beleza, cor dos cabelos e tratamentos para fortalecer a pele para afastar os flagelos de rugas, cabelos grisalhos e flacidez.

Recentemente, os homens também foram instados a cobrir o cinza e a manter a pele suave e macia.

Negação não é apenas um rio.

Com 59 anos, passei grande parte da minha vida me preocupando em envelhecer e cuidar do meu cabelo usando laliot, graças em grande parte à publicidade que nos assusta na compra de produtos, na tentativa de impedir o que é retratado como os horrores da idade.

Gastei milhares de dólares em tintas e poções para me ajudar a negar que tudo mudou desde os 21 anos. Mas depois de todo esse gasto, esforço e medo, fiz uma descoberta surpreendente: o envelhecimento acontece e na verdade é legal.

Tudo começou com o meu cabelo. Aos 22, encontrei meu primeiro cabelo grisalho. Arrancá-lo levou a mais dois aparecerem, e remover os dois causou a chegada de mais quatro. Nos 35 anos seguintes, pintei meu cabelo religiosamente todos os meses.

Mas parecia que quanto mais esforço eu fazia com minha aparência, mais eu era obrigado a fazer apenas para manter o status quo. Eu estava acostumando as pessoas a uma aparência artificial em particular, em vez de apenas deixá-las se acostumar com a aparência natural de mim.

Mordidas da realidade.

Eu lutei a boa luta até que eu estava fisicamente incapaz de fazê-lo por mais tempo. O primeiro encobrimento foi o primeiro a ser abandonado. Eu parei de pintar meu cabelo porque a artrite nos ombros tornava impossível segurar meus braços por 20 minutos de cada vez.

laliot

Em seguida, parei de usar base, sombra nos olhos e blush, e fui trabalhar apenas com batom e rímel. Ninguém pareceu notar ou, se o fizeram, não fizeram nenhum comentário. Ocorreu-me então por que eu estava me preocupando em usar tudo isso em primeiro lugar?

Eu estava acostumando as pessoas a uma aparência artificial em particular, em vez de apenas deixá-las se acostumar com a aparência natural de mim.

A próxima descoberta que fiz sobre o envelhecimento foi que de repente estava tudo bem para mim “desacelerar”. Não pare completamente e sente-se em uma cadeira de balanço, lembre-se, mas as expectativas das pessoas pelo que eu deveria fazer gradualmente diminuíram.

Eu não precisava mais fazer malabarismos com uma carreira em tempo integral, uma família, um show paralelo e uma manutenção constante. Agora, tudo bem se eu voltar ao horário de meio expediente. Agora, meu “hobby” também não precisava gerar renda extra (e, portanto, causar trabalho extra), mas poderia voltar a ser algo que eu gostava antes de se tornar uma obrigação.

Facilitar não significa desistir.

Como americanos, estamos sob enorme pressão para sermos “produtivos”. Quantos artigos você vê sobre o aumento da produtividade, a realização de mais tarefas em menos tempo, a realização de tarefas múltiplas, o trabalho de três pessoas com apenas uma pessoa – e a marchar sem parar até seguirmos em frente?

Eu posso ouvir muitos de vocês pensando, oh, ela se deixou ir. Essa frase tem uma conotação negativa, mas precisamos repensá-la. Deixar-se levar não significa se render ou desistir de seus sonhos.

Desapegar-se deve significar libertar-se das expectativas de todos os outros. E também libertando-se de suas próprias crenças e desejos irrealistas.

Continuamos lançando uma falácia prejudicial sobre nossos filhos: você pode fazer qualquer coisa neste mundo que desejar. O problema é que, por muitas razões, isso simplesmente não é verdade.

Adoramos a idéia de que dizer a uma criança que ela pode fazer ou ser o que quiser quando crescer é benéfico; que essa platitude libera magicamente a criança para sonhar sem limitações. E, de alguma maneira, simplesmente dizer isso fará com que isso aconteça. Mas não é realista.

Passamos grande parte de nossas jovens vidas lutando para ser ou fazer algo que é impossível, sem perceber que estamos desperdiçando energia e recursos que poderiam ser melhor utilizados em outros lugares.

Há uma grande diferença entre se esforçar para se tornar um piloto de jato e pular do telhado usando uma toalha em volta do pescoço.

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Nós rangemos os dentes para não parecer supermodelos com pernas de um metro e meio de comprimento, embora nós mesmos tenhamos apenas um metro e oitenta. Nos matamos tentando entrar no Harvard Med, ignorando o fato de que nosso QI é apenas mediano.

Há uma grande diferença entre se esforçar para se tornar um piloto de jato e pular do telhado usando uma toalha em volta do pescoço. O objetivo de ambos é voar, mas é provável que apenas um desses métodos seja bem-sucedido.

A alegria da aceitação.

E essa é a beleza de envelhecer. É perceber que a aparência não importa tanto quanto pensamos e que o que você pode produzir não define quem você é. É aceitar que a vida tem certas limitações para cada um de nós e que não há problema em dar um passo atrás.

É descobrir que existe mais em nossa existência do que investir em um trabalho que ganha muito dinheiro, para que você possa comprar um monte de coisas que você acredita que tornam o trabalho que você odeia mais tolerável.

É reconhecer que a maioria das pessoas que você tem trabalhado tanto para impressionar ou superar nunca realmente valeu todo esse esforço em primeiro lugar.

Entende-se que ter três bons amigos é melhor do que ter 1000 seguidores, e essa popularidade é uma ilusão que não faz nada para nos tornar pessoas melhores, mas apenas alimenta nossos egos excedentes.

Está compreendendo a enormidade da vida e do mundo e quão pequenos somos cada um na vastidão do universo. Nossos pequenos problemas empalidecem em comparação com o grande esquema, não importa qual seja o seu conceito.

É verdade que com a idade vem a sabedoria. Isso porque finalmente tiramos nossas cabeças das fannies e nos levantamos o suficiente para ver a névoa acima do solo que sufoca grande parte de nossa consciência.

Um milagre acontece depois dos 50 anos – às vezes mais cedo, se você tiver sorte. Você acorda um dia e descobre que a respiração que tem prendido nos últimos 30 anos está pronta para ser liberada. E finalmente está tudo bem.